Достойный подражатель: обзор игры Mortal Shell

Souls-like игры — это маленькая ниша. Многие разработчики стремятся к ритму, структуре, настроению проектов Хидетаки Миядзаки, однако самые популярные клоны Souls можно охарактеризовать словами «как Dark Souls, но…». Иногда они нацелены на атмосферу основополагающей серии, нередко на её настроение или загадочное повествование, но чаще всего — на перекрывающийся дизайн уровней и неумолимую боевую сложность. Мы не смогли вспомнить игру, которая стала бы успешной и при этом хотя бы пыталась полностью передать опыт, что дарят произведения FromSoftware. И именно Mortal Shell максимально приблизилась к этому.
Mortal Shell, разработанная небольшой командой Cold Symmetry и опубликованная Playstack — это не просто дань уважения Dark Souls, но и искреннее и сердечное письмо жанру Souls-like в целом. Разработчики отобрали многие элементы, иногда копируя их дословно, но чаще придавая им индивидуальности, чтобы создать нечто безошибочно узнаваемое и при этом освежающе новое. Mortal Shell позволяет вам управлять смятой оболочкой, прокладывая свой путь через разлагающийся мир, сражаясь с враждебными силами и ужасными монстрами, пытаясь разобраться в своем затруднительном положении. Броня тяжелая, бой напряжённый, атмосфера плотная. Атаки и уклонения используют выносливость, после смерти вы теряете всю свою валюту. Однако то, что команда Cold Symmetry понимает в Dark Souls (и чего, по-видимому, не знает ни один другой разработчик) — так это то, что суть жанра не только в его атмосфере, дизайне уровней или сложности. Она в ощущениях тайны и открытия. Вы медленно перемещаетесь по миру, осматривая достопримечательности, изучая звуки. Каждая новая область, каждый новый враг, каждый новый предмет, который вы находите, кажется существенным. Потому что в мире, который ничего вам не говорит, каждый кусочек знания и контекста кажется значительным преимуществом. Mortal Shell отчасти с этим справляется.
Персонаж игрока — Подкидыш, существо, которое выглядит словно герой из «Прометея» Ридли Скотта. Вы начинаете слабым, но выносливым. Можете безрассудно бегать и атаковать, но погибнете от одного удара. Всё меняется, когда обнаруживается ваша первая оболочка — по сути, тело умершего воина, в которое можно вселиться, получив его способности. Каждая из них — отдельный класс. Обратите внимание, что оболочки — это не просто разные части брони. Каждая из них имеет свои характеристики, сильные и слабые стороны. Самый первый найденный вами облик, Харрос Вассал, представляет собой относительно сбалансированный тип рыцаря. Другая — Тиль Послушник, у которого много выносливости, но мало здоровья. Способ повышения уровня оболочек также отличается от традиционного развития в играх Souls, основанного на характеристиках.
Когда вы находите оболочки в Mortal Shell, сперва получаете лишь их характеристики. Сражаясь с врагами, приобретаете Тар и Отголоски. Как только соберёте достаточно, сможете восстановить некоторые воспоминания вашего героя, что в свою очередь, усилит эту оболочку и откроет новые возможности. Также можно прокачивать оружие, чтобы изучить разрушительные специальные атаки, которые способны переломить ход некоторых сражений.
Mortal Shell стремится вызвать ощущение игры в Dark Souls, делая при этом что-то совершенно другое. Бой выглядит и ощущается таким же весомым и продуманным, но механически это совсем другой зверь. Во-первых, у вас нет щита или даже традиционного способа парирования. Что у вас есть, так это навык «затвердеть», который позволяет на секунду превратиться в камень. Способность чрезвычайно мощная, потому что блокирует любой удар (даже от боссов) и почти всегда оглушает врага. Вы также можете отвердеть на полпути через анимацию атаки, чтобы добавить приятные задержки вашим ударам и отбросить противника.
Очень скоро вы приобретёте печать, которая позволяет вам парировать входящие атаки. Парирование само по себе не имеет другого смысла, кроме как оглушить атакующего противника и дать вам несколько секунд, чтобы отступить и обдумать свой следующий ход. Когда вы сражаетесь и наносите урон врагам, вы заполняете шкалу под названием «Решимость», которую можете использовать для проведения разрушительных специальных атак и казней. Когда у вас достаточно решимости, можно перейти к специальному приёму, который наносит противнику огромный урон, восстанавливая при этом часть вашего здоровья.
В игре также есть система второго дыхания в стиле Sekiro: полная потеря здоровья выбивает вас из панциря, но не убивает. Это возвращает вас к исходной хрупкой форме. Однако всегда можно вернуться к своей оболочке и снова вселится в неё, что полностью восполнит показатели. Если здоровье кончится во второй раз — умрёте по-настоящему, и вам придётся бежать обратно к своему трупу, чтобы восстановить «души». Проиграете до того, как сможете их восстановить — потеряете навсегда.
Помимо боя, Mortal Shell напоминает Dark Souls способом обращения с вещами. Предметы в этой игре сопровождаются странными, расплывчатыми инструкциями, которые практически не предоставляют информации. Единственный способ узнать свойства предмета — это его съесть. Каждый раз, когда вы потребляете предмет, вы увеличиваете свое «знакомство» с ним, а на последнем уровне его эффекты удваиваются.
Однако эта механика немного некорректна, поскольку любой используемый предмет может оказаться ядом. Лечение в Mortal Shell — ужасное дело, поскольку игра не дает вам специального целебного предмета. Поэтому потеря части здоровья порой приводит к случаям, когда в попытках восполнить опустевшие показатели умираешь в шаге от босса. Ситуация крайне неприятная.
Также в этой игре можно играть на лютне. Я не могу найти логического способа включить это в поток аргументов, но вы можете сыграть на лютне в Mortal Shell, и это превосходно.
Mortal Shell была разработана очень небольшой командой из 15 человек при значительно меньшем бюджете, чем то, с чем обычно работает FromSoftware. Однако графика и художественное оформление находятся на достойном уровне, каждый уровень атмосферный. Анимация героев выглядит потрясающе. Все оболочки визуально и тематически отличается друг от друга, в то время как дизайн немногочисленных боссов тоже прекрасен.
Недостаток бюджета заметен в архитектуре уровней, которые здесь имеют форму лабиринта, в отличие от обширных пересекающихся локаций, которые мы видели в Dark Souls или Bloodborne. В конечном итоге даже этот недостаток разработчики умело обошли: окружающая среда откровенно скромных размеров устроена таким образом, что передает гораздо больший масштаб.
В повествовании местами проглядываются черты Dark Souls — на пути то и дело встречаются полубезумные NPC, которые говорят вам загадочные пустяки и практически не предлагают никакой помощи. Но вместо того, чтобы анализировать лор с помощью описаний предметов и подсказок на экране загрузки, вы просто повышаете уровень своих оболочек и заглядываете в их прошлые жизни. Cold Symmetry создала действительно интересный мир.
Учитывая все обстоятельства, Mortal Shell — это отличная игра. Она отдает дань уважения жанру Souls-like, будучи при этом уникальной и постоянно предлагая новые идеи. Команда Cold Symmetry демонстрирует не только страсть к проектам FromSoftware, но и глубокое понимание некоторых довольно эзотерических элементов дизайна, которые делают эти игры тем, чем они является.